¿Qué es una API y para qué sirve?

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hombre programando un api

Seguro habrás escuchado sobre ellas o de pronto es un término nuevo, sin embargo, las APIs están presentes en nuestras vidas a diario solo que no están a simple vista. A continuación aprenderás qué es una API, para qué sirve, algunas de las APIs más populares y cuáles son algunos de sus beneficios para las empresas. Sigue leyendo y entérate.

¿Qué es una API?

Lo primero que debes saber es que API corresponde a una sigla: Application Programming Interface o Interfaz de Programación de Aplicaciones en español. Lo segundo es su definición, una API se trata de un conjunto de procedimientos y funciones que permiten que las aplicaciones y programas se comuniquen entre sí.

Las APIs son una pieza esencial del proceso de desarrollo de cualquier aplicación. Sin embargo, esta parte de la programación no está pensada tanto para el usuario final, sino para consumirla entre canales. Este carácter oculto es lo que la hace desconocida para muchas personas, salvo el nicho de los desarrolladores quienes son el segmento de profesionales que las usan a diario.

Para ilustrar mejor el concepto de una API, veamos un ejemplo: Cuando realizamos una compra en línea y completamos los datos de nuestra tarjeta, la aplicación o página web del vendedor utiliza APIs para comprobar que la información es correcta. Otras API muy comunes que seguro no sabías que lo eran pero son de las más utilizadas son: la API de Google Maps, Youtube, Amazon S3 y Facebook.

Tipos de API

Existen diferentes tipos de API, cada una con diferentes atributos y alcances. Los tres tipos principales son los siguientes:

  • API privada: son aquellas API que solo se pueden usar internamente. Solo los desarrolladores de la empresa específica tienen acceso y de esta forma logran tener un mayor control sobre ellas.
  • API de partners: estas API se comparten con partners empresariales específicos, lo cual puede significar un mayor flujo de ingresos adicionales, sin comprometer la calidad.
  • API públicas: cuando una API es pública todos tienen acceso a ella, así que otras empresas pueden desarrollar una API que interactúe con las suyas y se convierten en un recurso perfecto para innovar.

¿Para qué sirve un API?

diagrama de un api

Las API sirven para múltiples propósitos: sociales, financieros, pagos en línea, e-commerce, administración o localización. Por ejemplo, una API puede utilizarse en un servicio de pagos para una tienda virtual como es el caso de Paypal o para que una aplicación nueva se conecte a las publicaciones de otras plataformas como la API de Twitter o de Instagram.

Las API también sirven para facilitar la comunicación con sistemas operativos, bases de datos, protocolos de comunicaciones o servicios como los de la suite de Google o WordPress. Además, las API han influido en hacer más rentable, sencillo y rastreable el marketing en redes sociales en canales como Twitter, Facebook, Youtube, Flickr o Linkedin.

La principal función de una API es facilitar el trabajo de los desarrolladores y ahorrar tiempo y dinero a las empresas. Con una API no es necesario crear soluciones individuales para cada uno de sus procesos, sino, interconectar las ya existentes. De esta manera las empresas optimizan su operación y brindan una mejor experiencia a sus usuarios.

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Beneficios de las API

Ahora que ya sabes qué es una API y para qué sirve, es momento de conocer algunos de sus beneficios más destacados:

  • Son sencillas de utilizar y hacen el trabajo más sencillo para los desarrolladores.
  • Permiten crear nuevas soluciones reduciendo costos y tiempo.
  • Abren nuevas oportunidades para captar nuevos leads, construir alianzas y generar más ingresos.
  • Promueven la transformación digital de los negocios.
  • Mejoran la experiencia del usuario.

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Si quieres saber qué se puede hacer con la API de WhatsApp y B2Chat, lee este blog.

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